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/ 上野 歩
monthly essay / ueno ayumu

ぴー吉 第147回 日帰りバスツアー(5)〜渋滞の果てに編〜

挿絵  集合場所の西武池袋線・練馬高野台駅前ロータリーを観光バスが出発し、笹目通りに出た途端に渋滞にはまってしまった。NHK紅白歌合戦は、始まってすぐにマキが入るというが、僕はなんとなくそれを思い出した。
 今回の日帰りバスの旅は、長野県・野辺山でトマト摘み体験と山梨で桃狩り&桃食べ放題のツアーである。
 ところが、7月末日の土曜日と夏休みが重なっての、この大渋滞がオプションで付いてきたのである。
 笹目通りから右左折なしにそのまま一本でつながっている環八の井荻トンネル内には、いったいどれくらいいただろうか?
 とろとろ走っては止まりを繰り返して調布からやっと中央自動車道に入り、それでもなお渋滞はつづいた。けれど、いらいらするようなことはなかったね。このところすこしばかり忙しくて、なにもしないでぼうっとしていられるのだ、と思えるとそれだけでよかった。

 うつらうつらして眼を開けたら、いつの間にか高速は快調に流れていた。
 とはいえ、予定の時間をだいぶ押していて、午前の行程を午後にまわし、まずは昼食という案内が添乗員さんからあった。

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