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/ 上野 歩
monthly essay / ueno ayumu

ぴー吉 第131回 パーキングエリアで見つけたもの(5)
   〜上里SA/姨捨SA/那須高原SA〜

挿絵 1. 上里サービスエリアのあげうどん
2008年10月*日
 関越自動車道・上里SA下り線(埼玉県児玉郡上里町)では、駐車場に面した半露店で「上里オリジナル」と銘打たれた「プレミアムソフトクリーム」を購入。「厳選イチゴ」と北海道で搾乳したという生乳クリームのミックスである。330エン。
 ずしりと持ち重りのするソフトクリームをなめつつ周囲を眺めていると、ペットの犬連れのひとがやたらと眼につく。そういえば、さっきのぞいた売店には犬用のおかきも売っていたっけ。
 ソフトクリームのイチゴ部分が爽やかに酸っぱい。

 ところで同日の帰路、すさまじい渋滞に巻き込まれ、ひとまず空腹をなだめるべくほうほうの体(てい)で、ふたたび同SA上り線にたどり着く。
 しかし、弁当類はすべて売り切れ、フードコートも長蛇の列。
 しかたなく、「群馬限定ばかうけねぎ味噌味」(367エン)と「上州名物」とある「あげうどん」(525エン)を買う。「あげうどん」は、まさにうどんを揚げたスナックで青のりと塩がまぶされている。硬いスナックうどんが難解な知恵の輪のように複雑に絡み合って、食べるのに苦労する。
 味については、両者ともに渋滞のいらいらも手伝って、特にコメントなし。
 駐車場には、宵闇のなかあいかわらず犬連れのひとが多い。

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